Eclipse totale de lune et opposition de Mars le 27 juillet 2018


Deux phénomènes astronomiques peu fréquents vont se produire le 27 juillet 2018 et seront visibles de Genève:

  • Une éclipse totale de lune
  • L’opposition de la planète Mars

Qu’est-ce qu’une éclipse de lune ?
Lorsque la terre, le soleil et la lune s’alignent parfaitement au moment de la pleine lune, l’astre de la nuit transite dans l’ombre de la Terre. Pendant l’espace de quelques heures, la pleine lune change de teinte.

Pourquoi ce phénomène ne se reproduit pas à chaque pleine lune ? La raison est simple: le plan d’orbite de la lune autour de la terre est légèrement incliné sur le plan d’orbite de la Terre autour du soleil. Néanmoins à certaines périodes, ces trois astres s’alignent : la lune passe dans l’ombre de la Terre, ce qui sera le cas ce 27 juillet 2018.

Quand l’observer ?
L’éclipse aura lieu à la tombée de la nuit le vendredi 27 juillet. Voici les horaires complets (heure de Genève):

  • Début de la phase totale: 21h30
  • Maximum de la totalité : 22h22
  • Fin de la phase totale : 23h13
  • Sortie de l’ombre: 00h19 (samedi 28 juillet)
  • Sortie de la pénombre: 01h28 (samedi 28 juillet)

Ce sera la plus longue éclipse de lune du XXIe siècle. La durée de la phase totale approchera les 103 minutes.

A Genève:

  • le soleil se couchera à 21h12 et la nuit noire arrivera à 00h14
  • la lune se levera à 21h04

La phase la plus intéressante aura donc lieu entre 21h30 et 23h13.

  • A l’œil nu : l’ombre de la terre sur la lune est parfaitement visible ainsi que le changement de teinte du disque lunaire.
  • Aux jumelles : on distingue mieux les variations de couleur sur la lune. Il est conseillé d’utiliser un trépied pour stabiliser les jumelles afin de gagner en confort d’observation.
  • A la lunette ou au télescope : cela permet d’avoir accès à de fins détails sur les changements de couleur et de voir la lune progressivement pénétrer dans l’ombre de la Terre.

Voici un document de la NASA en anglais donnant des détails sur l’éclipse.

Opposition de Mars

La planète Mars sera également en opposition le 27 juillet 2018, ce qui signifie qu’elle sera au plus proche de la Terre. Ce phénomène se produit tous les 26 mois. L’opposition sera aussi intéressante car le diamêtre de Mars atteindra plus de 24 secondes d’arc. En raison de son grand diamètre, Mars sera visible comme une étoile brillante orangée juste au-dessous de la lune.

Il faudra atteindre l’année 2035 pour avoir à nouveau un diamètre dépassant 24 secondes. En effet à chaque opposition le diamètre de Mars varie en raison de son orbite elliptique autour du soleil.

Comment observer observer ce double phénomème?

A 22h22, la lune et Mars seront visible en direction du Sud-Est (direction du levant) comme indiqué ci-dessous. Toutefois, elles seront basses sur l’horizon. Il faudra donc trouver un site dénué d’obstacles dans cette direction.

La prochaine éclipse totale de lune visible en Suisse aura lieu le 21 janvier 2019 à 7h13 du matin.

La prochaine opposition de Mars au aura le lieu 13 octobre 2020.

A toutes et à tous une belle observation de ce double phénomène remarquable !

Eric Achkar
Président de la Société Astronomique de Genève

Exposition au Muséum d’Histoire Naturelle de Genève


L’exposition «La nuit est belle»
Cette exposition a pour l’objectif est de mieux informer le public sur les enjeux qui se cachent derrière la problématique des pollutions lumineuses, avec leurs impacts sur la biodiversité et même sur notre santé. Et pourquoi pas, inciter chacun et chacune à agir à sa manière pour… sauver la nuit!

La nuit noire se fait grignoter par les lumières artificielles toujours plus nombreuses à l’échelle de la planète, comme dans nos régions. Sous la pression des pollutions lumineuses – au cours des trente dernières années, les éclairages artificiels ont doublé – les paysages nocturnes naturels reculent et disparaissent ainsi que leurs richesses. Avec pour conséquence, des dégâts collatéraux nombreux, tels que: une diminution de la biodiversité, un appauvrissement de nos ciels nocturnes en étoiles visibles, des impacts sur notre santé… et un formidable gaspillage d’énergie aux coûts de plus en plus élevés.

Pour sensibiliser le public, le Muséum d’Histoire Naturelle de Genève fait intervenir divers spécialistes qui vous éclairent sur la pollution lumineuse dans un film original. Et en prolongement de l’exposition, un parcours découverte ludique pour partir à la rencontre des animaux nocturnes de nos régions et du monde entier vous est proposé dans l’ensemble de ses galeries. Par ailleurs, l’ouvrage Ballet nocturne, Un regard sur les chauves-souris de l’Arc jurassien du photographe et naturaliste Yves Bilat, paraît à cette occasion. Mais ce n’est pas fini, l’exposition sera suivie dès la rentrée, d’un riche programme d’animations.

Collaboration entre le Muséum et la Société Astronomique de Genève
Le Muséum et la Société Astronomique de Genève, précurseurs dans cette thématique où se mêlent à la fois science et société, ne comptent pas en rester là! Ils ont même un rêve secret: proposer un grand événement populaire d’extinction momentanée et simultanée de tous les éclairages publics de la région. De quoi rivaliser en image et attractivité avec les fameux feux d’artifices de Genève ou d’Annecy! 

Le programme détaillé de l’exposition est accessible à ce lien

Muséum d’Histoire Naturelle de Genève
Route de Malagnou 1
1208 Genève
– Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 17h;
– Fermé le lundi, ainsi que les 25 décembre et jour de l’An.

Pollution lumineuse: intervention de la Société Astronomique de Genève et du Muséum d’Histoire Naturelle de Genève sur TV8 Mont-Blanc

Conférence sur le James Webb Telescope

Venez nombreux à notre prochaine conférence publique qui aura lieu le vendredi 20 avril à 20h00 à la Aula du collège de Saussure au Petit Lancy.


Malgré des images spectaculaires et des résultats scientifiques exceptionnels, le Hubble Space Telescope arrive à la fin de sa mission. La NASA a donc décidé de le remplacer par un instrument plus puissant et dédié à l’étude du rayonnement infra-rouge, le James Webb Space Telescope (JWST). Grace à sa position à env. 1.5 millions de kilomètres de la terre, cet instrument permettra d’observer des évènements et objets dans l’Univers qu’aucun autre instrument actuel permet observer. Ceci inclut, entre autres, l’étude de la formation des étoiles et planètes, des premières galaxies, ainsi que l’observation par imagerie directe d’exoplanètes et novas.

Le JWST a un diamètre de 6.5 mètres, or aucune fusée ne peut lancer un instrument de cette taille, il faudra donc le plier. Comment plier et déplier un tel engin dans l’espace ? Les Européens (ESA) sont fortement impliqués dans le programme du JWST puisque ce sont eux qui ont la lourde responsabilité de le lancer à l’aide d’une fusée Ariane 5 entre mars et juin 2019 (prévisions actuelles).

Le défi du déploiement du miroir de 6.5m dans l’espace est bien illustré dans cette vidéo :

Journée de l’Astronomie 2018

A l’occasion de la Journée de l’Astronomie 2018, la Société Astronomique de Genève (SAG) organise une conférence sur le thème de la vie secrète des étoiles.

La conférence sera donnée au Musée d’Histoire des Sciences (MHS) au Parc de la Perle du Lac par Dr. Sylvia Ekström de l’Université de Genève le:

samedi 24 Mars à 14h30

En cas de météo favorable la conférence sera suivie de l’observation du soleil avec des instruments de membres de la SAG.

2018-03-24-Journee-astronomieLe thème de la journée d’Astronomie est « La vie secrète des étoiles »
Le ciel étoilé du soir offre à la fin du mois de Mars de nombreux objets célestes, qui permettent d’expliquer la vie des étoiles. De la « naissance » d’une étoile de gaz et de poussière avec la célèbre nébuleuse d’Orion comme exemple. Partant des pouponnières des étoiles aux amas ouverts avec les célèbres Pléiades, mais aussi les étoiles individuelles qui sont au centre, dont les différentes températures peuvent être observées à l’œil nu.

 

31 janvier 2018 : Eclipse totale de lune

Une éclipse totale de lune aura lieu le mercredi 31 janvier 2018.

Qu’est-ce qu’une éclipse de lune ?
Lorsque la terre, le soleil et la lune s’alignent parfaitement au moment de la pleine lune, l’astre de la nuit transite dans l’ombre de la Terre. Pendant quelques heures, la pleine lune change de teinte.

Pourquoi ce phénomène ne se reproduit pas à chaque pleine lune ? La raison est simple: le plan d’orbite de la lune autour de la terre est légèrement incliné sur le plan d’orbite de la Terre autour du soleil. Néanmoins à certaines périodes, ces trois astres s’alignent : la lune passe dans l’ombre de la Terre, ce qui sera le cas ce 31 janvier.

Super lune
La lune décrit une orbite elliptique autour de la Terre. Une fois par mois la lune se trouve au plus proche de la Terre (au périgée) à environ 363.000 km et deux semaines plus tard au plus loin de la Terre (à l’apogée) à 405.000 km. Lorsque la lune est au périgée au moment de la pleine lune (ce qui n’est pas le cas à chaque pleine lune), on appelle cela la « Super lune » car elle apparaît plus grande dans le ciel en raison de sa proximité.

La pleine lune du 31 janvier aura donc deux caractéristiques remarquables:

  • elle rentrera dans l’ombre de la Terre (Eclipse totale de lune)
  • elle sera au plus proche de la Terre (super Lune)

Quand et où l’observer ?

L’éclipse aura lieu le 31 janvier 2018. Voici les horaires complets (temps universel):

  • Début de la phase totale: 12h51
  • Maximum de la totalité : 13h29
  • Fin de la totalité : 14h07

Elle sera visible de l’Inde jusqu’à l’ouest du continent nord américain.
Elle ne sera pas visible en Suisse.

Comment l’observer ?

  • A l’œil nu : l’ombre de la terre sur la lune est parfaitement visible ainsi que le changement de teinte du disque lunaire.
  • Aux jumelles : on distingue mieux les variations de couleur sur la lune. Il est conseillé d’utiliser un trépied pour stabiliser les jumelles afin de gagner en confort d’observation.
  • A la lunette ou au télescope : cela permet d’avoir accès à de fins détails sur les changements de couleur et de voir la lune progressivement pénétrer dans l’ombre de la Terre.

Voici un document de la NASA en anglais donnant des détails complet sur l’éclipse.

A toutes et à tous une belle observation de ce phénomène remarquable ! La prochaine éclipse totale de lune visible en Suisse aura lieu le 27 juillet 2018.

A très bientôt sous les étoiles,

Eric Achkar
Président de la Société Astronomique de Genève

Conférence, observation et extinction de l’éclairage public à Collonges sous Salève le 27 Octobre 2017

Le vendredi 27 octobre 2017, la ville de Collonges sous Salève organise une soirée gratuite et ouverte à tout public sur le thème de la pollution lumineuse.

Programme:

  • 20h00 : Conférence abordant l’impact de la pollution lumineuse sur la faune/flore et l’astronomie par Pascal Moeschler, conservateur au Musée d’Histoire Naturelle de Genève et Eric Achkar, Président de la Société Astronomique de Genève.
  • 21h15 : Observation du ciel avec les instruments de plusieurs sociétés astronomiques suisses et françaises afin de faire découvrir les étoiles et les constellations au grand public (si les conditions météorologiques le permettent).

Lieu:
Salle des fêtes de Collonges sous Salève
113 route de Bossey,
F-74160 Collonges sous Salève

A cette occasion, la commune de Collonges sous Salève coupera exceptionnellement l’éclairage public au voisinage du centre-ville pour permettre de se réapproprier le magnifique spectacle du ciel nocturne et de jouir du ballet cosmique qui danse au-dessus de nos têtes depuis la nuit des temps. Cette extinction permettra à tous et à toutes de rouvrir la fenêtre sur l’univers … que les peuples de l’antiquité contemplaient chaque nuit.

Cet évènement est publié dans les colonnes de la Tribune de Genève. L’article est accessible à ce lien.

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Le patrimoine de notre société exposé au Musée d’Histoire des Sciences de Genève


Le Musée d’Histoire des Sciences (MHS) vient d’inaugurer sa nouvelle exposition temporaire, « Images de Science », où la Société Astronomique de Genève (SAG) est bien présente.

En effet, suite aux recherches faites sur le patrimoine de la SAG, mettant en évidence son riche héritage, le MHS a proposé d’exposer une partie de ce matériel dans sa nouvelle exposition.
2-20170516_160246On y trouve, entre autres, plusieurs lunettes anciennes et leurs accessoires, un planétaire éducatif, un globe céleste, mais aussi beaucoup de livres incluant une belle collection des œuvres de Camille Flammarion.
4-20170516_155032Et surtout, chose inestimable, l’ensemble des dessins et notes d’observation produites par Maurice du Martheray, membre fondateur de la SAG et excellent observateur.
5-20170516_155018Une des lunettes mentionnées plus haut est, d’ailleurs, l’instrument avec lequel il a fait la plupart de ses observations: le Soleil, la Lune, des planètes, surtout Mars et Jupiter, les comètes et des astéroïdes.
1-20170516_194134Dans un article reprenant l’ensemble de son œuvre, son collègue E. Antonini estimait un total de 12000 à 15000 observations enregistrées. On y trouve aussi ses premiers carnets de notes, commencés avec le passage de la comète de Halley en 1910.
Ainsi, ne manquez pas de visiter la salle « Astronomie » du MHS spécialement réaménagée, et apprécier les trois lunettes, le globe céleste, le planétarium et le cercle répétiteur, une section consacré a Camille Flammarion et une autre a Maurice du Martheray, avec une vitrine où est exposée une sélection de ses dessins.
A très bientôt !


Pour visiter l’exposition (accès libre et gratuit):
T. +41 (22) 418 50 60
Horaires d’ouverture du Musée d’Histoire des Sciences

Eclipse totale de soleil du 21 août 2017


Une éclipse totale de soleil aura lieu le 21 août 2017: elle sera visible du continent nord-américain. Ce phénomène est rare pour un lieu géographique donné puisque la bande dite de « centralité » mesure au maximum quelques centaines de kilomètres de largeur. Pour se donner une meilleure idée, voici un lien qui indique cette zone sur une carte.

Total eclipse005Pourquoi cette bande de centralité est si étroite ?
L’ombre de la lune vient se projeter sur la terre. Cette ombre est de forme conique diminuant en diamètre à mesure qu’elle se rapproche de la terre.

Ce spectacle est d’autant plus rare que la nouvelle lune n’est pas toujours alignée avec la terre et le soleil. En effet, son plan d’orbite autour de la terre est incliné d’environ 5° sur le plan d’orbite de la terre autour du soleil. La conséquence de cette inclinaison est qu’une éclipse de soleil ne se produit pas à chaque nouvelle lune.

Toutefois le système terre-lune-soleil est en mouvement constant, il arrive donc que la lune traverse le plan d’orbite de la terre autour du soleil au moment de la nouvelle lune. A ce moment précis, une éclipse de soleil (partielle, annulaire ou totale) peut se produire.

Lors de l’alignement du 21 août 2017, la surface du soleil sera occultée laissant apparaître la couronne solaire invisible en temps ordinaire (voir la photo ci-dessus prise le 11 août 1999).

A toutes et à tous, nous vous souhaitons un bel automne astronomique.

Les étoiles filantes


Nuit des étoiles
Chaque année, nous entendons parler de la nuit des étoiles dans les médias au mois d’août. Pourquoi cela se répète-t-il chaque année ? La raison est simple : la comète Swift-Tuttle a laissé dans son sillage des débris que la Terre croise chaque année entre les 23 juillet et 20 août avec un maximum dans la nuit du 12 au 13 août.

Pourquoi ces étoiles filent ?
La terre est un corps céleste de grande taille avec un champ gravitationnel important pour ces petits débris. Quant la terre s’en approche, ils sont alors attitrés et se précipitent à sa surface avec une vitesse vertigineuse de plusieurs dizaines de kilomètres par seconde. En rentrant dans l’atmosphère, le frottement avec l’air consume ces bolides : ils génèrent cette lumière si caractéristique d’étoile filante.Etoiles_filantesComment avoir le plus de chances de les voir ?
Les conditions essentielles : il faut un ciel clair, ouvert et dénué de pollution lumineuse. Le moment le plus favorable est la nuit du 12 au 13 août car c’est durant cette nuit que le nombre d’étoiles filantes par heure est le plus élevé : il peut alors atteindre plus d’une centaine par heure.

Quel équipement ?
Dès la tombée de la nuit : installez-vous confortablement, par exemple sur un transat, et regardez le ciel à la verticale sans instrument : le spectacle peut alors commencer !