L’astrophotographie en confinement

Voici des photos prises par les membres de la société astronomique de Genève de leur domicile depuis mi-mars 2020.

Transit de la station spatiale internationale devant la lune visible de Genève le 03 avril 2020

Podcast sur Radio Lac le 03 avril 2020
  • Le vendredi 03 avril 2020 entre 21h05m11sec et 21h05m13sec (GMT+2 = heure locale), la station spatiale internationale (ISS) passera devant la lune comme indiqué sur l’image ci-contre.
  • Ce phénomène sera visible au-dessus du canton de Genève dans la zone de visibilité (bande violette) indiquée dans les deux cartes de visibilité ci-dessous.
  • La durée du transit devant la lune sera très court. Il durera 0.67 seconde.
  • Des détails complets (en anglais) sur ce transit sont donnés après les deux cartes ci-dessous.
  • Une petite lunette astronomique sera nécessaire pour voir ce transit en raison de la petite taille de l’ISS.
  • ISS angular size: 57.77″; distance: 478.29 km
  • Angular separation: 0.3′; azimuth: 154.0°; altitude: 61.1°
  • Transit duration: 0.67 s; transit chord length: 32.8′
  • R.A.: 09h 11m; Dec: +19° 17′; parallactic angle: 18.4°
  • ISS velocity: 49.2 ′/s (angular); 6.84 km/s (transverse)
  • ISS velocity: 2.78 km/s (radial); 7.38 km/s (total);
  • Direction of motion relative to zenith: 142.9°
  • Moon angular size: 32.8′; 34.0 times larger than the ISS
  • Moon phase: 75.0%; angular separation from Sun: 120.0°
  • Sun altitude: -10.5°; the ISS will be illuminated

Observer la comète Atlas C/2019 Y4

Que voir depuis sa fenêtre en ces temps de confinement, puisque la présente situation nous oblige d’admirer la nature de son logement ?

La comète Atlas C/2019 Y4 est actuellement visible dans le ciel nocturne.
La carte du ciel ci-dessous indique sa position parmi les constellations entre le 1er avril et le 30 juin 2020.

La date est indiquée comme suit:

  • 1er point: 2020/IV/1 (7.73) = 1er avril 2020
  • 2e point: 6 (7.41) = 6 avril 2020
  • 7e point: V/1 (5.16) = 1er mai 2020
  • dernier point: 30 (6.69) = 30 juin 2020

La magnitude visuelle de la comète (qui indique sa brillance) est indiquée entre parenthèses à droite de la date.
Lorsque la magnitude est:

  • comprise entre 6.00 et 8.00, la comète est visible dans de bonnes jumelles ou dans un petit télescope.
  • comprise entre 4.00 et 6.00, la comète est visible à l’oeil nu avec un ciel dénuée de pollution lumineuse, d’où l’importance d’éteindre tout éclairage nocturne superflu
  • inférieure à 4.00, elle commence à être visible dans un ciel présentant un peu de pollution lumineuse
  • inférieure à 2.00, elle peut être visible du canton de Genève

Voici les éphémérides téléchargeables au format Excel.

La magie du ciel étoilé dans le silence de la nuit

Que voir depuis sa fenêtre en ces temps de confinement, puisque la présente situation nous oblige d’admirer la nature de son logement ?

Ces prochains soirs, la planète Vénus – aussi connue sous le nom de l’étoile du Berger – est visible après le coucher du soleil comme une étoile très brillante en direction de l’Ouest. Proche de Venus, vous pourrez voir l’amas d’étoiles des Pléiades. Il s’agit d’étoiles jeunes, qui ont environ 100 millions d’années, elles se trouvent dans la constellation du Taureau. Une paire de jumelles vous permettra d’en découvrir la beauté.

Ces prochains jours, la lune sera également visible le soir dans le même secteur du ciel comme indiqué sur l’image ci-dessous (représentation du ciel étoilé le dimanche 29 avril 2020 à 20h30).

Prenez le temps de vous émerveiller seul ou en famille devant le ciel étoilé dans le silence magique de la nuit. Eteignez toutes les lumières superflues de votre logement, car chaque ampoule restée allumée nous retire des étoiles ainsi que la vue sur le firmament. N’oubliez pas de fermer vos volets pour permettre à vos voisins de retrouver ce grandiose spectacle.

Comme à l’occasion de la Nuit est Belle !, vous reprendrez conscience que le ciel étoilé est un des plus beaux paysages du monde.

Coécrit par:
Eric Achkar, Président de la Société astronomique de Genève
et Pascal Moeschler, Conservateur au Muséum d’Histoire Naturelle de Genève

Fermeture temporaire de la Société astronomique de Genève

En raison de l’annonce de ce jour du conseil fédéral, la société astronomique de Genève a dédidé de suspendre ses activités pour ses membres et pour le public jusqu’au 24 avril 2020.

Le comité de la société astronomique de Genève prendra une décision sur l’éventuelle prolongation de cette suspension. Cette décision sera annoncée sur cette page.

Les membres de la société astronomique de Genève pourront continuer à garder contact par l’intermédiaire de la liste de diffusion qui relie tous ses membres.

L’étoile du Berger

Visible le soir
En ce moment une étoile d’un vif éclat est visible après le coucher du soleil en direction de l’Ouest (photos ci-dessous). Par sa brillance, cet astre qui porte le nom d’étoile du Berger surpasse toutes les étoiles se trouvant dans son voisinage. Mais qu’est-ce que l’étoile du Berger ?

Une planète
L’étoile du Berger est en fait la planète Vénus dont l’éclat est lié à sa proximité avec la terre et également à l’albédo élevée de son atmosphère. Contrairement à une étoile, qui génère elle-même sa lumière, Vénus ne fait que réfléchir la lumière du soleil.

Une orbite intérieure
Vénus orbite autour du soleil à 108 millions de kilomètres du soleil et la Terre à 149 millions. De ce fait Vénus est une planète « intérieure » du point de vue orbital par rapport à la terre.

Pour un observateur terrestre, elle restera au voisinage du soleil et sera visible soit avant le lever du soleil ou après son coucher. Elle indiquera respectivement l’Est le matin et l’Ouest le soir.

C’est l’astre le plus brillant après le soleil et la lune. Cette particularité la rendait utile pour les bergers qui pouvaient facilement s’orienter dans les temps reculés lorsque le soleil était sous l’horizon.

Vénus visible vers l’Ouest le soir
Vénus en gros plan

Vous souhaitez vous initier à l’astronomie ?

La société astronomique de Genève lance un cycle de formation à l’astronomie qui durera toute l’année 2020 à destination de ses membres.

Cette formation couvrira les rudiments de base en astronomie, la connaissance du ciel, l’utilisation d’instruments astronomiques, l’astrophotographie et tous les sujets connexes.

Si vous êtes intéressés par ce programme et l’ensemble de nos activités en lien avec l’astronomie, vous pouvez nous rejoindre.

Notre programme commencera le 15 janvier et se poursuivra toute l’année 2020. Vous pouvez nous rejoindre en cours de route. Notre société dispose également d’une liste de distribution qui permet à nos membres d’échanger et d’aller plus loin.

La Noctilogie: une nouvelle discipline scientifique dédiée à la nuit

Pascal Moeschler, biologiste et conservateur au Muséum d’histoire naturelle de Genève
et
Eric Achkar, Ingénieur et Président de la Société astronomique de Genève
fondent « La Noctilogie » une nouvelle discipline scientifique dédiée à la nuit.

Cette nouvelle discipline scientifique fait l’objet d’un article complet écrit par Eric Achkar et Pascal Moeschler dans « L’astronomie » du mois de janvier 2020, édition n°134, la revue scientifique de la Société astronomique de France, dont la première des quatre pages se trouve ci-dessous. Cet article (pages 60 à 63) est accessible par un large public et ne nécessite pas de prérequis scientifique. La revue « L’astronomie » est disponible en kiosque depuis le 19 décembre 2019.

Conférence de Michel Mayor et Didier Queloz

Voici la conférence donnée au Victoria Hall à Genève le 14 décembre 2019, par :
Michel Mayor, astronome et président d’honneur de la Société astronomique de Genève
Didier Queloz, astronome, professeur à l’Observatoire de Genève et à l’Université de Cambridge
consécutive au prix Nobel de physique 2019 qu’ils ont reçu le 10 décembre 2019 à Stockholm pour leur découverte de la première planète extrasolaire.

Intervention sur TV5 Monde

La Société astronomique de Genève intervient sur le sujet de la pollution lumineuse sur TV5 Monde le 28 octobre 2019 à 18h30.

Michel Mayor : prix Nobel de Physique

Michel Mayor, président d’honneur de la Société astronomique de Genève, et Didier Queloz sont prix Nobel de physique 2019.

Téléjournal de la Radio Télévision Suisse (19h30) le 08 octobre 2019
Michel Mayor « Ca a été une surprise mais aussi une joie énorme, un honneur incroyable. Je pense aussi à tous les collègues. »

Exoplanètes : les chasseurs de mondes
Alors que le Prix Nobel de Physique vient d’être attribué aux Romands Michel Mayor et Didier Queloz ! Tania Chytil et Patrick Baud, le créateur de la chaîne YouTube Axolot, ont suivi l’astrophysicien Michel Mayor au Chili. Ils nous emmènent dans les lieux où se trouvent les outils d’observation astronomique les plus puissants du monde, à travers l’univers de la découverte des exoplanètes, ces astres susceptibles d’héberger la vie et peut-être même d’accueillir l’humanité dans le futur…

La Nuit est belle à la télévision et à la radio

Voici le téléjournal de la Radio Télévision Suisse (RTS) à propos de l’événement intitulé « La Nuit est Belle » qui a eu lieu le 26 septembre 2019. Cet événement majeur a consisté en l’extinction de l’éclairage public pour voir les étoiles de plus de 150 communes répartis entre la Suisse et France impliquant les Cantons de Genève et Vaud ainsi que les départements de la Haute-Savoie et de l’Ain.

Voici ci-dessous l’émission « Ensemble » diffusé sur Léman Bleu le 03 octobre 2019 qui revient sur la soirée du 26 septembre 2019.

Voici ci-dessous une intervention sur France 3 enregistrée le soir du 26 septembre 2019.

Ci-dessous une intervention radiodiffusée sur France Info le 26 septembre 2019.