Intervention sur TV5 Monde

La Société astronomique de Genève intervient sur le sujet de la pollution lumineuse sur TV5 Monde le 28 octobre 2019 à 18h30.

Michel Mayor : prix Nobel de Physique

Michel Mayor, président d’honneur de la Société astronomique de Genève, et Didier Queloz sont prix Nobel de physique 2019.

Téléjournal de la Radio Télévision Suisse (19h30) le 08 octobre 2019
Michel Mayor « Ca a été une surprise mais aussi une joie énorme, un honneur incroyable. Je pense aussi à tous les collègues. »

Exoplanètes : les chasseurs de mondes
Alors que le Prix Nobel de Physique vient d’être attribué aux Romands Michel Mayor et Didier Queloz ! Tania Chytil et Patrick Baud, le créateur de la chaîne YouTube Axolot, ont suivi l’astrophysicien Michel Mayor au Chili. Ils nous emmènent dans les lieux où se trouvent les outils d’observation astronomique les plus puissants du monde, à travers l’univers de la découverte des exoplanètes, ces astres susceptibles d’héberger la vie et peut-être même d’accueillir l’humanité dans le futur…

La Nuit est belle à la télévision et à la radio

Voici le téléjournal de la Radio Télévision Suisse (RTS) à propos de l’événement intitulé « La Nuit est Belle » qui a eu lieu le 26 septembre 2019. Cet événement majeur a consisté en l’extinction de l’éclairage public pour voir les étoiles de plus de 150 communes répartis entre la Suisse et France impliquant les Cantons de Genève et Vaud ainsi que les départements de la Haute-Savoie et de l’Ain.

Voici ci-dessous l’émission « Ensemble » diffusé sur Léman Bleu le 03 octobre 2019 qui revient sur la soirée du 26 septembre 2019.

Voici ci-dessous une intervention sur France 3 enregistrée le soir du 26 septembre 2019.

Ci-dessous une intervention radiodiffusée sur France Info le 26 septembre 2019.

Conférence de presse : la Nuit est Belle

Message lu par Eric Achkar, président de la Société astronomique de Genève, durant la conférence de presse du 19 septembre 2019 annonçant le non-allumage de l’éclairage public du Grand Genève le 26 septembre 2019 (événement « La Nuit est Belle »).

Tout d’abord, je tiens à remercier très sincèrement le Grand Genève qui organise et coordonne cet événement avec les 149 communes de part et d’autre de la frontière qui ont décidé de participer à ce non allumage de leur éclairage public durant la soirée du 26 septembre 2019. Cette prise de conscience montre un élan formidable de coordination sur une thématique transversale et multidisciplinaire qui touche autant l’énergie, la santé, la biodiversité, la sociologie, l’architecture, l’urbanisme que l’astronomie.
(suite après la photo ci-dessous).

Cette action de grande ampleur permettra de faire « rayonner » notre territoire si vous me permettez l’expression.

« La Nuit est Belle » offrira aux habitants de notre territoire de voir à nouveau loin car c’est ce que nous avons tous besoin aujourd’hui face aux enjeux de notre temps.
(suite après la photo ci-dessous).

Les 5 expériences d’extinction exceptionnelle de l’éclairage que la Société astronomique de Genève et le Muséum d’histoire naturelle de Genève ont conduites à Archamps, Prangins, Valleiry, Bernex et Collonges sous Salève, dans la continuité des 35 conférences scientifiques sur la pollution lumineuse données par Monsieur Moeschler, conservateur au Muséum d’histoire naturelle de Genève, et moi-même en 4 ans, ont montré à chaque fois la même ferveur au sein de la population face à la beauté du ciel étoilé enfin retrouvé grâce à un « moins de lumière ». La population a manifesté une envie de renouveler encore et encore ces opérations pour retrouver le ciel étoilé.
(suite après la photo ci-dessous).

Afin de donner plus d’amplitude à cette dynamique, éteindre un territoire plus grand va dans cette continuité logique, c’est ce qui va se produire le 26 septembre afin d’amplifier le contraste stellaire et de sensibiliser aux enjeux multiples associés.

Je formule ici le souhait que l’opération « La nuit est Belle » puisse donner une puissante impulsion et inspirer d’autres grands territoires en Suisse, en France, en Europe ou dans le monde de faire de même. Ainsi notre territoire restera dans l’histoire le premier à avoir pris cette décision d’une très grande modernité et initiera un profond changement sociétal de notre rapport, nous humains, avec la nuit, trop souvent connotée négativement.
(suite après la photo ci-dessous).

Dans le cadre de « La Nuit est Belle », entreprises, particuliers, etc… sont incités à jouer le jeu en limitant les émissions de lumières cette nuit-là.

Guillaume Apollinaire écrivit « Il est grand temps de rallumer les étoiles », tel sera l’objectif de cette soirée qui offrira, si la météo le permet, le spectacle du ciel étoilé à la population de notre territoire tel qu’il a été visible sur terre pendant plusieurs milliards d’années.

Prenons le temps ce 26 septembre, de regarder les étoiles et/ou d’écouter les sons de la nuit afin de se réapproprier ce magnifique spectacle nocturne, de percevoir notre territoire autrement.

Maintenant, nombre d’entre vous se poseront la question de pourquoi le 26 septembre ?

  • Tout d’abord, la lune sera invisible le soir et nous serons proches de la nouvelle lune, ce qui offrira un beau ciel contrasté si le temps le permet.
  • Ensuite la voie lactée, notre galaxie, sera verticale par rapport à l’horizon terrestre au coucher du soleil. Elle apparaitra telle une magnifique arche surplombant le ciel. Sa présence magnifiera la splendeur de la nuit et montrera que « La Nuit est Belle », tout en contribuant à reprogrammer les croyances trop souvent négatives à son égard… car elle n’est que la frêle ombre de la terre.
  • Enfin ce 26 septembre, il y a aura Saturne et ses anneaux ainsi que Jupiter et ses lunes peu après le coucher du soleil, toutes deux visibles à l’œil nu et au télescope pour plus de détails
    (suite après la photo ci-dessous).

Pour permettre à la population de profiter pleinement de ce spectacle céleste, plus de 50 astronomes amateurs de Suisse et France vont se mobiliser sur plus de 20 sites des 2 côtés de la frontière, la liste des sites est accessible sur le site la Nuit est Belle

Cette mobilisation du territoire franco-suisse démontre une capacité exceptionnelle de coordination.

Ce moment nous permettra de nous reconnecter à l’univers d’où nous venons, puisque tout ce que nous voyons, notre belle planète Terre ainsi que nous-mêmes sommes in-fine de la poussière d’étoiles.

Afin que le ciel étoilé ne disparaisse pas, je souhaiterais citer cette phrase de l’UNESCO datée de 1992 : « Le ciel étoilé fait partie intégrante du patrimoine mondial à préserver », phrase qui prend tout son sens aujourd’hui à l’orée de « La Nuit est Belle ».

Mesdames et Messieurs, je vous remercie.

Crédit photos: Philippe Wagneur, Muséum d’Histoire Naturelle de Genève

La Nuit est Belle : Le Grand Genève sous les étoiles (non allumage de l’éclairage public le 26 septembre 2019)

La Nuit est Belle : Le Grand Genève sous les étoiles (article ci-dessous)

  • Un communiqué de presse annonçant le non allumage de l’éclairage public en partenariat avec la Société Astronomique de Genève, le Muséum d’histoire naturelle de Genève, le Grand Genève et la Maison du Salève est accessible à ce lien.
  • Un kit de communication à destination du public, des communes et de la presse sous l’angle astronomique est accessible à ce lien.
  • Une revue de presse et des publications sur Internet sont accessibles à ce lien.

Au 23 juillet 2019, voici la carte des communes (en vert) qui se déclarées participantes au projet d’extinction « La Nuit est Belle ».


Eclipse partielle de lune le 16 juillet 2019 ¦ 20 juillet 1969 : Premiers hommes sur la lune (Apollo 11)

Dernière minute :
La Société Astronomique de Genève intervient sur les ondes de Radio Lac à propos de l’éclipse partielle de lune de mardi soir. L’interview est accessible à ce lien :
Ecoutez : Comment observer l’éclipse de lune mardi soir à Genève ?


En ce mois deux juillet 2019, deux événements auront lieu:

1- Eclipse partielle de lune le 16 juillet 2019

  • Le merdi 16 juillet 2019, une éclipse partielle de lune sera visible de Genève.
    Une partie de la surface de la lune passera dans le cône d’ombre de la terre au moment de la pleine lune.
    Ce spectacle – peu fréquent – ne se reproduit pas à chaque pleine lune puisque le plan d’orbite de la lune autour de la terre n’est pas dans le même plan d’orbite de la terre autour du soleil.
  • L’éclipse se découpera en plusieurs phases (heure locale de Genève, GMT+2):
    • 20h43 : entrée dans la pénombre (quasiment invisible à l’oeil nu et sous l’horizon car la lune ne sera pas encore levée)
    • 22h01 : premier contact de la lune avec l’ombre de la terre (visible à l’oeil nu)
    • 23h31 : maximum de l’éclipse (plus de 60% de la surface de la lune sera plongée dans l’ombre de la terre)
    • 00h59 (le 17 juillet): dernier contact avec la lune (visible à l’oeil nu)
    • 02h17 : sortie de la pénombre (quasiment invisible à l’oeil nu)
  • Important : le soleil se couchera à 21h23 et la la lune se lèvera à 21h17
Voici un exemple d’éclipse partielle

Comment observer l’éclipse:

  • A l’œil nu : l’ombre de la terre sur la lune est parfaitement visible ainsi que le changement de teinte du disque lunaire.
  • Aux jumelles : on distingue mieux les variations de couleur sur la lune. Il est conseillé d’utiliser un trépied pour stabiliser les jumelles afin de gagner en confort d’observation ou les poser sur un muret.
  • A la lunette ou au télescope : cela permet d’avoir accès à de fins détails sur les changements de couleur et de voir la lune progressivement pénétrer dans l’ombre de la Terre.

2- Cinquante ans des premiers hommes sur la lune et observation publique de la lune le 12 juillet 2019

En ce mois de juillet 2019, nous fêterons les 50 ans du premier alunissage d’Apollo 11 qui a eu lieu le 20 juillet 1969 (21 h 56 à Houston, lundi 21 juillet 1969 2 h 56 en Suisse).

La sonde partie de terre le 16 juillet 1969 mis 4 jours pour ralier la lune qui se situe à plus de 300’000 km de la terre. Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont été les 2 premiers hommes à fouler le sol lunaire. Durant cette mission plus de 20 kg de roches lunaires seront collectées et rapportés sur terre pour être analysées.

Pour fêter cet événement la Société Astronomique de Genève sera au Signal de Bernex le 12 juillet 2019 à partir de 21h00 avec des télescopes pour faire découvrir le relief lunaire au public. Seront aussi visibles dans le ciel, la planète Jupiter et ses lunes et plus tard dans la nuit, la planète Saturne dont les célèbres anneaux font rêver les petits et les grands.

Important: En cas de nuages, cette soirée sera annulée, il sera alors inutile de venir sur site. Nous vous recommendons de venir consulter cette même page le 12 juillet à 19h00 où l’annonce finale de ce programme sera communiquée.

Extinction de l’éclairage public du Grand Genève et magnifique soirée étoilée à Bernex

Dernière minute (31 mai 2019):
Le projet d’extinction de l’éclairage public du 26 septembre 2019 imaginé et initié par la Société Astronomique de Genève (SAG) et le Muséum d’Histoire Naturelle de Genève (MHNG) soutenu par le Grand Genève (projet expliqué à ce lien: Projet novateur « La Nuit est Belle ! ») a fait la Une du Dauphiné (image ci-dessous) sur 5 territoires différents : Annecy/Rumilly + Bellegarde/Pays de Gex + Thonon-les-bains/Le Chablais + Mont-Blanc/Arve/Faucigny + Annemasse/Genevois.

Ce projet d’extinction de l’éclairage public a été également proposé aux députés du Canton de Genève, voir page 7, texte en gras, de ce rapport par Pascal Moeschler (MHNG) et Eric Achkar (SAG).
La RTS (Radio Television Suisse) a également mis notre projet en image dans l’émission Mise au Point, diffusé le 11 novembre 2018 accessible à ce lien (curseur à 1 minute 30 secondes).
Ce projet d’extinction est aussi cité par la Tribune de Genève dans son édition du 1er mai 2019 et à nouveau cité par le Dauphiné du 22 mai 2019.


La journée suisse de l’astronomie, qui avait cette année pour thème la pollution lumineuse, s’est déroulée le 30 mars 2019 dans toute la Suisse. En ce qui concerne Genève, l’événement proposait deux temps forts:

Evénement n°1: Conférence scientifique
Au Musée d’histoire des sciences dès 14h30:
Pascal Moeschler, conservateur au Muséum d’histoire naturelle (MHNG)
et Eric Achkar, président de la Société Astronomique de Genève (SAG),
ont donné une conférence scientifique sur la pollution lumineuse.
Celle-ci a été filmée par une équipe de tournage dans l’optique de la réalisation d’un documentaire sur la pollution lumineuse.

Evénement n°2: Extinction de l’éclairage public et observation du ciel étoilé
Dès 20h30, le programme s’est poursuivi avec un événement inédit et exceptionnel dans la commune de Bernex (GE), partenaire de la journée suisse d’astronomie. A la demande de la SAG, cette commune de près de 10’000 habitant-e-s a accepté de couper son éclairage public toute la nuit, avec la complicité des SIG (Services Industriels de Genève), ce qui a permis à la population d’observer un ciel étoilé et non perturbé par la pollution lumineuse au moyen de 25 télescopes installés sur le site du Signal animé chacun par des astronomes de la SAG et de sociétés astronomiques voisines. Cet événement spectaculaire a été rendu possible grâce à l’engagement du Conseil administratif de Bernex et l’engagement de M.Bernard Lugrin, chef du département Environnement et Services extérieurs de la commune. Voici ci-dessous le début de l’installation du matériel avant la tombée de la nuit.

Un public nombreux – plusieurs centaines de personnes – est venu de Bernex, Aire-la-Ville, Genthod, Saint Julien en Genevois et même de … Thonon !
La presse et la radio ont bien relayé cet événement, qui est devenu viral sur les réseaux sociaux. La publication de l’événement sur la page Facebook de Bernex a battu tous les records d’audience, de portée et de partages.

L’engouement du public a été vif face au ciel rempli d’étoiles. De nombreuses personnes ont demandé au terme de cette soirée quand aurait lieu la prochaine extinction de l’éclairage par souhait de revivre à nouveau cette aventure. Ces réactions confirment l’intérêt du public qui est décidément de plus en plus intéressé et prêt à mieux se réaccaparer le ciel nocturne et ses paysages.

Actions scientifiques sur le territoire du Grand Genève
L’extinction exceptionnelle de Bernex s’inscrit dans un projet initié et développé par la Société Astronomique de Genève (SAG) et le Muséum d’Histoire Naturelle de Genève (MHNG). Les questions de pollution lumineuse ne peuvent être abordées qu’avec la population, les autorités concernées comme les industriels ou techniciens du domaine de l’éclairage ou de l’aménagement du territoire.

Depuis 2015, la SAG et le MHNG ont ainsi donné 28 conférences aux élu-e-s et à la population dans des communes situées sur le territoire du Grand Genève (Suisse et France). Ces conférences permettent d’expliquer et d’échanger sur les conséquences et impacts des « trop de lumière » dans des domaines multiples et souvent liés: biologie, santé, astronomie, aménagement du territoire, architecture, tourisme, le tout en abordant la transition énergétique et la crise de la biodiversité (impactée par l’éclairage nocturne). Cette conférence, au plus près des habitant-e-s et acteurs du territoire, évolue au fur et à mesure des connaissances scientifiques. Elle fournit en conclusion des solutions pratiques (souvent simples et peu coûteuses) pour diminuer la pollution lumineuse et développer nos éclairages de demain de manière plus moderne et intégrée dans nos villes et villages.

La Société Astronomique de Genève et le Muséum d’histoire naturelle de Genève ont par ailleurs initié et accompagné à ce jour 5 extinctions exceptionnelles de l’éclairage public du territoire du Grand Genève et ainsi faire découvrir la richesse du ciel étoilé au public avec des télescopes comme à Bernex. A chaque fois, un même enthousiasme spontané est partagé par les publics. Les municipalités qui ont bien entendu été pleinement parties prenantes de ces actions n’ont enregistré quasi aucune plainte de la population lors de ces extinctions ponctuelles et exceptionnelles, bien au contraire ! Les réactions spontanées des publics indiquent que les représentations collectives sont bien en train d’évoluer rapidement sur cette thématique. Avoir un contact et un accès visuel avec la nuit et son ciel étoilé est apparemment de plus en plus apprécié et il y a actuellement une demande de plus en plus forte de la population qui va dans ce sens.

Projet novateur « La Nuit est Belle ! » :
Extinction exceptionnelle de l’éclairage public du Grand Genève
La Société Astronomique de Genève, le Muséum d’Histoire Naturelle de Genève et le Grand Genève ont un projet commun intitulé « La Nuit est Belle ! » qui a été proposé à de multiples reprises sur Internet, dans les médias et aux élu-e-s en Suisse et en France lors des 28 conférences données jusqu’à ce jour.

Sur la base de ces actions science et société, la Société Astronomique de Genève et le Muséum d’histoire naturelle de Genève ont conçu ce projet novateur et ambitieux.
Ce dernier propose aux 209 communes du Grand Genève d’éteindre l’ensemble de leurs éclairages publics durant un soir de nouvelle lune, à une date où la voie lactée est verticale par rapport à l’horizon en soirée, ce qui lui donnera davantage de splendeur juste après le coucher du soleil.
C’est ainsi un vaste territoire transfrontalier comprenant le Canton de Genève ainsi que le district de Nyon et de vastes espaces côté France, qui ferait événement en proposant un événement appelé à être vécu sur le pas de sa porte comme d’être visible depuis l’espace. Avec l’ambition de « rallumer les étoiles » et de partager un événement fort en commun, il s’agirait ni plus ni moins de la première extinction coordonnée d’un territoire aussi vaste en Europe. Sur la base de ces éléments astronomiques, c’est ainsi que la date du 26 septembre 2019 a été choisie.

Puisqu’il y a plus d’étoiles dans l’univers que de grains de sable à la surface de la terre, l’organisation d’un tel événement donnant à voir un ciel rempli d’étoiles sera déclencheur de la prise de conscience qu’il y a au-dessus de nos têtes notre univers: une magnifique fresque cosmique de laquelle nous puisons nos racines et qui ne demande qu’à être contemplée car « La Nuit est Belle ! ».

Ainsi les habitant-e-s du Grand Genève pourront à nouveau voir loin, ce qui in fine est la quête de l’homme: voir et explorer des territoires lointains pour réfléchir, se poser des questions et ainsi mieux sentir et comprendre pourquoi il est plus que jamais nécessaire de collaborer et d’agir ensemble pour préserver notre minuscule planète !

Ce concept d’extinction à grande échelle imaginé par la SAG et le MHNG suscite de plus en plus intérêt et adhésion de la part d’élu-e-s, de la population en général comme des personnalités et ONG de divers horizons (science, transition écologique, tourisme).

Photos prises à Bernex &
Bilan de la soirée d’extinction publié par la commune de Bernex

Auteur: Mathieu  Varis (3 galaxies prises à Bernex grâce à l’extinction de l’éclairage public)
Auteur: Eric Achkar (la noirceur du ciel étoilé à Bernex)

Eclipse totale de lune le 21 janvier 2019


Intervention sur l’Eclipse de lune dans le téléjournal du 18 janvier 2019 sur Léman Bleu. Glisser le curseur à 5 minutes et 38 secondes:


Radio Lac : Interview d’Eric Achkar de la Société Astronomique de Genève
Plus près des étoiles : Les éclipses de lune

Une éclipse totale de lune aura lieu le lundi 21 janvier 2019.
Elle sera visible en Suisse.

Qu’est-ce qu’une éclipse de lune ?
Lorsque la terre, le soleil et la lune s’alignent parfaitement au moment de la pleine lune, l’astre de la nuit transite dans l’ombre de la Terre. Pendant l’espace de quelques heures, la pleine lune change de teinte.

Pourquoi ce phénomène ne se reproduit pas à chaque pleine lune ? La raison est simple: le plan d’orbite de la lune autour de la terre est légèrement incliné sur le plan d’orbite de la Terre autour du soleil. Néanmoins à certaines périodes, ces trois astres s’alignent : la lune passe dans l’ombre de la Terre, ce qui sera le cas ce 21 janvier 2019.

Super lune
La lune décrit une orbite elliptique autour de la Terre. Une fois par mois la lune se trouve au plus proche de la Terre (au périgée) à environ 357.000 km et deux semaines plus tard au plus loin de la Terre (à l’apogée) à 406.000 km. Lorsque la lune est au périgée au moment de la pleine lune (ce qui n’est pas le cas à chaque pleine lune), on appelle cela la « Super lune » car elle apparaît plus grande dans le ciel en raison de sa proximité.

La pleine lune du 21 janvier 2019 aura donc deux caractéristiques remarquables:

  • elle rentrera dans l’ombre de la Terre (Eclipse totale de lune)
  • elle sera au plus proche de la Terre (super Lune) à 357.000 km

Quand l’observer ?
L’éclipse aura lieu dans la nuit du dimanche 20 au lundi 21 janvier 2019. Voici les horaires complets (heure de Genève):

  • Entrée dans la pénombre : 03h36
  • Entrée dans l’ombre de la Terre: 04h33
  • Début de la phase totale: 05h41
  • Maximum de la totalité : 06h13
  • Fin de la totalité : 06h43
  • Sortie de l’ombre: 07h50
  • Sortie de la pénombre: 08h48

Coucher de lune et lever de soleil
Le coucher de lune aura lieu à 8h21 à Genève.
Le lever de soleil aura lieu à 8h10 à Genève.

La phase la plus intéressante aura lieu entre 05h41 et 06h43 du matin.

A 5h41, la lune sera à 24° au-dessus de horizon, comme suit:

A 6h43, la lune sera à 14° au-dessus de l’horizon, comme suit:

Comment l’observer ?
A Genève, l’éclipse sera visible au ras de l’horizon Ouest. Il est donc important de trouver un site dénué d’obstacles (arbre, immeuble, montagne, etc) dans cette direction.

  • A l’œil nu : l’ombre de la terre sur la lune est parfaitement visible ainsi que le changement de teinte du disque lunaire.
  • Aux jumelles : on distingue mieux les variations de couleur sur la lune. Il est conseillé d’utiliser un trépied pour stabiliser les jumelles afin de gagner en confort d’observation.
  • A la lunette ou au télescope : cela permet d’avoir accès à de fins détails sur les changements de couleur et de voir la lune progressivement pénétrer dans l’ombre de la Terre.

Voici un document de la NASA en anglais donnant des détails sur cette éclipse du 21 janvier 2019.

Prochaines éclipses de lune visibles de Genève
Une éclipse partielle de lune aura lieu le 16 juillet 2019 et sera facilement visible le soir en Suisse.

La prochaine éclipse totale de lune visible de Suisse aura lieu le 16 mai 2022. A Genève, elle sera difficilement visible dans la lueur crépusculaire du matin.

Toutes les éclipses de lune visibles à la surface du globe entre 2021 et 2030 sont listées à ce lien.

A toutes et à tous une belle observation de ce phénomène remarquable !

Eric Achkar
Président de la Société Astronomique de Genève

Conférences scientifiques sur la pollution lumineuse les 21 et 23 septembre 2018


Après la soirée d’extinction exceptionnelle de l’éclairage public à Valleiry pour observer le ciel étoilé où plusieurs centaines de personnes ont pu découvrir le relief de la lune, les anneaux de Saturne, Mars et Jupiter au télescope ainsi que la richesse du ciel étoilé et de la nuit,

la Société Astronomique de Genève et le Muséum d’Histoire Naturelle de Genève s’associent à nouveau pour vous annoncer la tenue prochaine de deux conférences scientifiques sur la pollution lumineuse. 

Ces présentations aborderont les multiples impacts sur le ciel étoilé, la santé humaine, la faune et la flore. Elles se termineront des propositions d’amélioration de bon sens.

Ces deux conférences sont gratuites et ouvertes à tout public. Elles auront lieu les :

  • vendredi 21 septembre à 20h00 à Saint Julien en Genevois
    – programme détaillé accessible à ce lien
    – lieu de la conférence ici
  • dimanche 23 septembre à 15h00 au Lac de Machilly
    – programme détaillé accessible à ce lien
    – lieu de la conférence ici

Reportages de la RTS sur l’éclipse de lune observée par la Société Astronomique de Genève


Voici deux reportages diffusés dans le cadre du Téléjournal de la Radio Télévision Suisse Romande concernant l’éclipse de lune du 27 juillet 2018, observée par les membres de la Société Astronomique de Genève.

Les étoiles filantes


Nuit des étoiles
Chaque année, nous entendons parler de la nuit des étoiles dans les médias au mois d’août. Pourquoi cela se répète-t-il chaque année ? La raison est simple : la comète Swift-Tuttle a laissé dans son sillage des débris que la Terre croise chaque année entre les 23 juillet et 20 août avec un maximum dans la nuit du 12 au 13 août.

Pourquoi ces étoiles filent ?
La terre est un corps céleste de grande taille avec un champ gravitationnel important pour ces petits débris. Quant la terre s’en approche, ils sont alors attitrés et se précipitent à sa surface avec une vitesse vertigineuse de plusieurs dizaines de kilomètres par seconde. En rentrant dans l’atmosphère, le frottement avec l’air consume ces bolides : ils génèrent cette lumière si caractéristique d’étoile filante.Etoiles_filantesComment avoir le plus de chances de les voir ?
Les conditions essentielles : il faut un ciel clair, ouvert et dénué de pollution lumineuse. Le moment le plus favorable est la nuit du 12 au 13 août car c’est durant cette nuit que le nombre d’étoiles filantes par heure est le plus élevé : il peut alors atteindre plus d’une centaine par heure.

Quel équipement ?
Dès la tombée de la nuit : installez-vous confortablement, par exemple sur un transat, et regardez le ciel à la verticale sans instrument : le spectacle peut alors commencer !