13 octobre 2020: Opposition de la planète Mars avec la terre

La planète Mars sera en opposition avec la terre le 13 octobre 2020, ce qui signifie que le soleil, la terre et Mars seront alignés. Ce phénomène se produit tous les ~ 26 mois. L’opposition sera intéressante car Mars sera très proche de la terre et donc facilement visible à l’oeil nu. Toutefois la date de plus grande proximité de Mars avec la Terre est le 6 octobre 2020 puisque l’orbite de Mars est beaucoup plus elliptique que celle de la Terre.

De ce fait, son diamêtre visible atteindra environ ~ 22 secondes d’arc durant cette période d’opposition : Mars sera alors visible à l’oeil nu comme une étoile très brillante de couleur orangée. Elle sera aussi facilement accessible avec une lunette ou un télescope afin d’observer sa surface.

Les prochaines oppositions de Mars auront lieu :

  • le 08 décembre 2022, diamètre visible : ~ 16.9 secondes d’arc;
  • le 16 janvier 2025, diamètre visible : ~ 14.5 secondes d’arc;
  • le 19 février 2027, diamètre visible : ~ 13.8 secondes d’arc;
  • etc.

Il faudra attendre:

  • le 27 juin 2033 pour que Mars apparaisse à nouveau avec un diamètre visible supérieur à 22 secondes d’arc, similaire à l’opposition de 2020
  • le 15 septembre 2035 pour que Mars apparaisse à nouveau avec un diamètre visible supérieur à 24 secondes d’arc, pour décroitre à nouveau à partir de 2037.

En effet à chaque opposition le diamètre de Mars varie en raison de son orbite elliptique autour du soleil.

En conclusion, Mars et la Terre seront très proches en Octobre et il faudra attendre 13 ans pour à nouveau revoir Mars aussi grande de terre.

Voici un cliché pris avec un télescope de Genève le 17 septembre 2020 où l’on voit des détails à sa surface aisi que la calotte polaire.

Image de Mars prise de Genève avec un télescope de 200 mm (Auteur: Eric Achkar)

Voici quelques références supplementaires en anglais:

Les étoiles filantes

Nuit des étoiles
Chaque année, nous entendons parler de la nuit des étoiles dans les médias au mois d’août. Pourquoi cela se répète-t-il chaque année ? La raison est simple : la comète Swift-Tuttle a laissé dans son sillage des débris que la Terre croise chaque année entre les 23 juillet et 20 août avec un maximum dans la nuit du 12 au 13 août.

Pourquoi ces étoiles filent ?
La terre est un corps céleste de grande taille avec un champ gravitationnel important pour ces petits débris. Quant la terre s’en approche, ils sont alors attitrés et se précipitent à sa surface avec une vitesse vertigineuse de plusieurs dizaines de kilomètres par seconde. En rentrant dans l’atmosphère, le frottement avec l’air consume ces bolides : ils génèrent cette lumière si caractéristique d’étoile filante.Etoiles_filantesComment avoir le plus de chances de les voir ?
Les conditions essentielles : il faut un ciel clair, ouvert et dénué de pollution lumineuse. Le moment le plus favorable est la nuit du 12 au 13 août car c’est durant cette nuit que le nombre d’étoiles filantes par heure est le plus élevé : il peut alors atteindre plus d’une centaine par heure.

Quel équipement ?
Dès la tombée de la nuit : installez-vous confortablement, par exemple sur un transat, et regardez le ciel à la verticale sans instrument : le spectacle peut alors commencer !

L’astrophotographie en confinement

Voici des photos prises par les membres de la société astronomique de Genève de leur domicile depuis mi-mars 2020.

Transit de la station spatiale internationale devant la lune visible de Genève le 03 avril 2020

Podcast sur Radio Lac le 03 avril 2020
  • Le vendredi 03 avril 2020 entre 21h05m11sec et 21h05m13sec (GMT+2 = heure locale), la station spatiale internationale (ISS) passera devant la lune comme indiqué sur l’image ci-contre.
  • Ce phénomène sera visible au-dessus du canton de Genève dans la zone de visibilité (bande violette) indiquée dans les deux cartes de visibilité ci-dessous.
  • La durée du transit devant la lune sera très court. Il durera 0.67 seconde.
  • Des détails complets (en anglais) sur ce transit sont donnés après les deux cartes ci-dessous.
  • Une petite lunette astronomique sera nécessaire pour voir ce transit en raison de la petite taille de l’ISS.
  • ISS angular size: 57.77″; distance: 478.29 km
  • Angular separation: 0.3′; azimuth: 154.0°; altitude: 61.1°
  • Transit duration: 0.67 s; transit chord length: 32.8′
  • R.A.: 09h 11m; Dec: +19° 17′; parallactic angle: 18.4°
  • ISS velocity: 49.2 ′/s (angular); 6.84 km/s (transverse)
  • ISS velocity: 2.78 km/s (radial); 7.38 km/s (total);
  • Direction of motion relative to zenith: 142.9°
  • Moon angular size: 32.8′; 34.0 times larger than the ISS
  • Moon phase: 75.0%; angular separation from Sun: 120.0°
  • Sun altitude: -10.5°; the ISS will be illuminated

Observer la comète Atlas C/2019 Y4

Que voir depuis sa fenêtre en ces temps de confinement, puisque la présente situation nous oblige d’admirer la nature de son logement ?

La comète Atlas C/2019 Y4 est actuellement visible dans le ciel nocturne.
La carte du ciel ci-dessous indique sa position parmi les constellations entre le 1er avril et le 30 juin 2020.

La date est indiquée comme suit:

  • 1er point: 2020/IV/1 (7.73) = 1er avril 2020
  • 2e point: 6 (7.41) = 6 avril 2020
  • 7e point: V/1 (5.16) = 1er mai 2020
  • dernier point: 30 (6.69) = 30 juin 2020

La magnitude visuelle de la comète (qui indique sa brillance) est indiquée entre parenthèses à droite de la date.
Lorsque la magnitude est:

  • comprise entre 6.00 et 8.00, la comète est visible dans de bonnes jumelles ou dans un petit télescope.
  • comprise entre 4.00 et 6.00, la comète est visible à l’oeil nu avec un ciel dénuée de pollution lumineuse, d’où l’importance d’éteindre tout éclairage nocturne superflu
  • inférieure à 4.00, elle commence à être visible dans un ciel présentant un peu de pollution lumineuse
  • inférieure à 2.00, elle peut être visible du canton de Genève

Voici les éphémérides téléchargeables au format Excel.

La magie du ciel étoilé dans le silence de la nuit

Que voir depuis sa fenêtre en ces temps de confinement, puisque la présente situation nous oblige d’admirer la nature de son logement ?

Ces prochains soirs, la planète Vénus – aussi connue sous le nom de l’étoile du Berger – est visible après le coucher du soleil comme une étoile très brillante en direction de l’Ouest. Proche de Venus, vous pourrez voir l’amas d’étoiles des Pléiades. Il s’agit d’étoiles jeunes, qui ont environ 100 millions d’années, elles se trouvent dans la constellation du Taureau. Une paire de jumelles vous permettra d’en découvrir la beauté.

Ces prochains jours, la lune sera également visible le soir dans le même secteur du ciel comme indiqué sur l’image ci-dessous (représentation du ciel étoilé le dimanche 29 avril 2020 à 20h30).

Prenez le temps de vous émerveiller seul ou en famille devant le ciel étoilé dans le silence magique de la nuit. Eteignez toutes les lumières superflues de votre logement, car chaque ampoule restée allumée nous retire des étoiles ainsi que la vue sur le firmament. N’oubliez pas de fermer vos volets pour permettre à vos voisins de retrouver ce grandiose spectacle.

Comme à l’occasion de la Nuit est Belle !, vous reprendrez conscience que le ciel étoilé est un des plus beaux paysages du monde.

Coécrit par:
Eric Achkar, Président de la Société astronomique de Genève
et Pascal Moeschler, Conservateur au Muséum d’Histoire Naturelle de Genève

L’étoile du Berger

Visible le soir
En ce moment une étoile d’un vif éclat est visible après le coucher du soleil en direction de l’Ouest (photos ci-dessous). Par sa brillance, cet astre qui porte le nom d’étoile du Berger surpasse toutes les étoiles se trouvant dans son voisinage. Mais qu’est-ce que l’étoile du Berger ?

Une planète
L’étoile du Berger est en fait la planète Vénus dont l’éclat est lié à sa proximité avec la terre et également à l’albédo élevée de son atmosphère. Contrairement à une étoile, qui génère elle-même sa lumière, Vénus ne fait que réfléchir la lumière du soleil.

Une orbite intérieure
Vénus orbite autour du soleil à 108 millions de kilomètres du soleil et la Terre à 149 millions. De ce fait Vénus est une planète « intérieure » du point de vue orbital par rapport à la terre.

Pour un observateur terrestre, elle restera au voisinage du soleil et sera visible soit avant le lever du soleil ou après son coucher. Elle indiquera respectivement l’Est le matin et l’Ouest le soir.

C’est l’astre le plus brillant après le soleil et la lune. Cette particularité la rendait utile pour les bergers qui pouvaient facilement s’orienter dans les temps reculés lorsque le soleil était sous l’horizon.

Vénus visible vers l’Ouest le soir
Vénus en gros plan

La Noctilogie: une nouvelle discipline scientifique dédiée à la nuit

Pascal Moeschler, biologiste et conservateur au Muséum d’histoire naturelle de Genève
et
Eric Achkar, Ingénieur et Président de la Société astronomique de Genève
fondent « La Noctilogie » une nouvelle discipline scientifique dédiée à la nuit.

Cette nouvelle discipline scientifique fait l’objet d’un article complet écrit par Eric Achkar et Pascal Moeschler dans « L’astronomie » du mois de janvier 2020, édition n°134, la revue scientifique de la Société astronomique de France, dont la première des quatre pages se trouve ci-dessous. Cet article (pages 60 à 63) est accessible par un large public et ne nécessite pas de prérequis scientifique. La revue « L’astronomie » est disponible en kiosque depuis le 19 décembre 2019.

Intervention sur TV5 Monde

La Société astronomique de Genève intervient sur le sujet de la pollution lumineuse sur TV5 Monde le 28 octobre 2019 à 18h30.

Michel Mayor : prix Nobel de Physique

Michel Mayor, président d’honneur de la Société astronomique de Genève, et Didier Queloz sont prix Nobel de physique 2019.

Téléjournal de la Radio Télévision Suisse (19h30) le 08 octobre 2019
Michel Mayor « Ca a été une surprise mais aussi une joie énorme, un honneur incroyable. Je pense aussi à tous les collègues. »

Exoplanètes : les chasseurs de mondes
Alors que le Prix Nobel de Physique vient d’être attribué aux Romands Michel Mayor et Didier Queloz ! Tania Chytil et Patrick Baud, le créateur de la chaîne YouTube Axolot, ont suivi l’astrophysicien Michel Mayor au Chili. Ils nous emmènent dans les lieux où se trouvent les outils d’observation astronomique les plus puissants du monde, à travers l’univers de la découverte des exoplanètes, ces astres susceptibles d’héberger la vie et peut-être même d’accueillir l’humanité dans le futur…

La Nuit est belle à la télévision et à la radio

Voici le téléjournal de la Radio Télévision Suisse (RTS) à propos de l’événement intitulé « La Nuit est Belle » qui a eu lieu le 26 septembre 2019. Cet événement majeur a consisté en l’extinction de l’éclairage public pour voir les étoiles de plus de 150 communes répartis entre la Suisse et France impliquant les Cantons de Genève et Vaud ainsi que les départements de la Haute-Savoie et de l’Ain.

Voici ci-dessous l’émission « Ensemble » diffusé sur Léman Bleu le 03 octobre 2019 qui revient sur la soirée du 26 septembre 2019.

Voici ci-dessous une intervention sur France 3 enregistrée le soir du 26 septembre 2019.

Ci-dessous une intervention radiodiffusée sur France Info le 26 septembre 2019.