Eclipse totale de lune et opposition de Mars le 27 juillet 2018


Deux phénomènes astronomiques peu fréquents vont se produire le 27 juillet 2018 et seront visibles de Genève:

  • Une éclipse totale de lune
  • L’opposition de la planète Mars

Qu’est-ce qu’une éclipse de lune ?
Lorsque la terre, le soleil et la lune s’alignent parfaitement au moment de la pleine lune, l’astre de la nuit transite dans l’ombre de la Terre. Pendant l’espace de quelques heures, la pleine lune change de teinte.

Pourquoi ce phénomène ne se reproduit pas à chaque pleine lune ? La raison est simple: le plan d’orbite de la lune autour de la terre est légèrement incliné sur le plan d’orbite de la Terre autour du soleil. Néanmoins à certaines périodes, ces trois astres s’alignent : la lune passe dans l’ombre de la Terre, ce qui sera le cas ce 27 juillet 2018.

Quand l’observer ?
L’éclipse aura lieu à la tombée de la nuit le vendredi 27 juillet. Voici les horaires complets (heure de Genève):

  • Début de la phase totale: 21h30
  • Maximum de la totalité : 22h22
  • Fin de la phase totale : 23h13
  • Sortie de l’ombre: 00h19 (samedi 28 juillet)
  • Sortie de la pénombre: 01h28 (samedi 28 juillet)

Ce sera la plus longue éclipse de lune du XXIe siècle. La durée de la phase totale approchera les 103 minutes.

A Genève:

  • le soleil se couchera à 21h12 et la nuit noire arrivera à 00h14
  • la lune se levera à 21h04

La phase la plus intéressante aura donc lieu entre 21h30 et 23h13.

  • A l’œil nu : l’ombre de la terre sur la lune est parfaitement visible ainsi que le changement de teinte du disque lunaire.
  • Aux jumelles : on distingue mieux les variations de couleur sur la lune. Il est conseillé d’utiliser un trépied pour stabiliser les jumelles afin de gagner en confort d’observation.
  • A la lunette ou au télescope : cela permet d’avoir accès à de fins détails sur les changements de couleur et de voir la lune progressivement pénétrer dans l’ombre de la Terre.

Voici un document de la NASA en anglais donnant des détails sur l’éclipse.

Opposition de Mars

La planète Mars sera également en opposition le 27 juillet 2018, ce qui signifie qu’elle sera au plus proche de la Terre. Ce phénomène se produit tous les 26 mois. L’opposition sera aussi intéressante car le diamêtre de Mars atteindra plus de 24 secondes d’arc. En raison de son grand diamètre, Mars sera visible comme une étoile brillante orangée juste au-dessous de la lune.

Il faudra atteindre l’année 2035 pour avoir à nouveau un diamètre dépassant 24 secondes. En effet à chaque opposition le diamètre de Mars varie en raison de son orbite elliptique autour du soleil.

Comment observer observer ce double phénomème?

A 22h22, la lune et Mars seront visible en direction du Sud-Est (direction du levant) comme indiqué ci-dessous. Toutefois, elles seront basses sur l’horizon. Il faudra donc trouver un site dénué d’obstacles dans cette direction.

La prochaine éclipse totale de lune visible en Suisse aura lieu le 21 janvier 2019 à 7h13 du matin.

La prochaine opposition de Mars au aura le lieu 13 octobre 2020.

A toutes et à tous une belle observation de ce double phénomène remarquable !

Eric Achkar
Président de la Société Astronomique de Genève