13 octobre 2020: Opposition de la planète Mars avec la terre

La planète Mars sera en opposition avec la terre le 13 octobre 2020, ce qui signifie que le soleil, la terre et Mars seront alignés. Ce phénomène se produit tous les ~ 26 mois. L’opposition sera intéressante car Mars sera très proche de la terre et donc facilement visible à l’oeil nu. Toutefois la date de plus grande proximité de Mars avec la Terre est le 6 octobre 2020 puisque l’orbite de Mars est beaucoup plus elliptique que celle de la Terre.

De ce fait, son diamêtre visible atteindra environ ~ 22 secondes d’arc durant cette période d’opposition : Mars sera alors visible à l’oeil nu comme une étoile très brillante de couleur orangée. Elle sera aussi facilement accessible avec une lunette ou un télescope afin d’observer sa surface.

Les prochaines oppositions de Mars auront lieu :

  • le 08 décembre 2022, diamètre visible : ~ 16.9 secondes d’arc;
  • le 16 janvier 2025, diamètre visible : ~ 14.5 secondes d’arc;
  • le 19 février 2027, diamètre visible : ~ 13.8 secondes d’arc;
  • etc.

Il faudra attendre:

  • le 27 juin 2033 pour que Mars apparaisse à nouveau avec un diamètre visible supérieur à 22 secondes d’arc, similaire à l’opposition de 2020
  • le 15 septembre 2035 pour que Mars apparaisse à nouveau avec un diamètre visible supérieur à 24 secondes d’arc, pour décroitre à nouveau à partir de 2037.

En effet à chaque opposition le diamètre de Mars varie en raison de son orbite elliptique autour du soleil.

En conclusion, Mars et la Terre seront très proches en Octobre et il faudra attendre 13 ans pour à nouveau revoir Mars aussi grande de terre.

Voici un cliché pris avec un télescope de Genève le 17 septembre 2020 où l’on voit des détails à sa surface aisi que la calotte polaire.

Image de Mars prise de Genève avec un télescope de 200 mm (Auteur: Eric Achkar)

Voici quelques références supplementaires en anglais: