Conférence sur le James Webb Telescope

Venez nombreux à notre prochaine conférence publique qui aura lieu le vendredi 20 avril à 20h00 à la Aula du collège de Saussure au Petit Lancy.


Malgré des images spectaculaires et des résultats scientifiques exceptionnels, le Hubble Space Telescope arrive à la fin de sa mission. La NASA a donc décidé de le remplacer par un instrument plus puissant et dédié à l’étude du rayonnement infra-rouge, le James Webb Space Telescope (JWST). Grace à sa position à env. 1.5 millions de kilomètres de la terre, cet instrument permettra d’observer des évènements et objets dans l’Univers qu’aucun autre instrument actuel permet observer. Ceci inclut, entre autres, l’étude de la formation des étoiles et planètes, des premières galaxies, ainsi que l’observation par imagerie directe d’exoplanètes et novas.

Le JWST a un diamètre de 6.5 mètres, or aucune fusée ne peut lancer un instrument de cette taille, il faudra donc le plier. Comment plier et déplier un tel engin dans l’espace ? Les Européens (ESA) sont fortement impliqués dans le programme du JWST puisque ce sont eux qui ont la lourde responsabilité de le lancer à l’aide d’une fusée Ariane 5 entre mars et juin 2019 (prévisions actuelles).

Le défi du déploiement du miroir de 6.5m dans l’espace est bien illustré dans cette vidéo :

Journée de l’Astronomie 2018

A l’occasion de la Journée de l’Astronomie 2018, la Société Astronomique de Genève (SAG) organise une conférence sur le thème de la vie secrète des étoiles.

La conférence sera donnée au Musée d’Histoire des Sciences (MHS) au Parc de la Perle du Lac par Dr. Sylvia Ekström de l’Université de Genève le:

samedi 24 Mars à 14h30

En cas de météo favorable la conférence sera suivie de l’observation du soleil avec des instruments de membres de la SAG.

2018-03-24-Journee-astronomieLe thème de la journée d’Astronomie est « La vie secrète des étoiles »
Le ciel étoilé du soir offre à la fin du mois de Mars de nombreux objets célestes, qui permettent d’expliquer la vie des étoiles. De la « naissance » d’une étoile de gaz et de poussière avec la célèbre nébuleuse d’Orion comme exemple. Partant des pouponnières des étoiles aux amas ouverts avec les célèbres Pléiades, mais aussi les étoiles individuelles qui sont au centre, dont les différentes températures peuvent être observées à l’œil nu.

 

31 janvier 2018 : Eclipse totale de lune

Une éclipse totale de lune aura lieu le mercredi 31 janvier 2018.

Qu’est-ce qu’une éclipse de lune ?
Lorsque la terre, le soleil et la lune s’alignent parfaitement au moment de la pleine lune, l’astre de la nuit transite dans l’ombre de la Terre. Pendant quelques heures, la pleine lune change de teinte.

Pourquoi ce phénomène ne se reproduit pas à chaque pleine lune ? La raison est simple: le plan d’orbite de la lune autour de la terre est légèrement incliné sur le plan d’orbite de la Terre autour du soleil. Néanmoins à certaines périodes, ces trois astres s’alignent : la lune passe dans l’ombre de la Terre, ce qui sera le cas ce 31 janvier.

Super lune
La lune décrit une orbite elliptique autour de la Terre. Une fois par mois la lune se trouve au plus proche de la Terre (au périgée) à environ 363.000 km et deux semaines plus tard au plus loin de la Terre (à l’apogée) à 405.000 km. Lorsque la lune est au périgée au moment de la pleine lune (ce qui n’est pas le cas à chaque pleine lune), on appelle cela la « Super lune » car elle apparaît plus grande dans le ciel en raison de sa proximité.

La pleine lune du 31 janvier aura donc deux caractéristiques remarquables:

  • elle rentrera dans l’ombre de la Terre (Eclipse totale de lune)
  • elle sera au plus proche de la Terre (super Lune)

Quand et où l’observer ?

L’éclipse aura lieu le 31 janvier 2018. Voici les horaires complets (temps universel):

  • Début de la phase totale: 12h51
  • Maximum de la totalité : 13h29
  • Fin de la totalité : 14h07

Elle sera visible de l’Inde jusqu’à l’ouest du continent nord américain.
Elle ne sera pas visible en Suisse.

Comment l’observer ?

  • A l’œil nu : l’ombre de la terre sur la lune est parfaitement visible ainsi que le changement de teinte du disque lunaire.
  • Aux jumelles : on distingue mieux les variations de couleur sur la lune. Il est conseillé d’utiliser un trépied pour stabiliser les jumelles afin de gagner en confort d’observation.
  • A la lunette ou au télescope : cela permet d’avoir accès à de fins détails sur les changements de couleur et de voir la lune progressivement pénétrer dans l’ombre de la Terre.

Voici un document de la NASA en anglais donnant des détails complet sur l’éclipse.

A toutes et à tous une belle observation de ce phénomène remarquable ! La prochaine éclipse totale de lune visible en Suisse aura lieu le 27 juillet 2018.

A très bientôt sous les étoiles,

Eric Achkar
Président de la Société Astronomique de Genève

Conférence, observation et extinction de l’éclairage public à Collonges sous Salève le 27 Octobre 2017

Le vendredi 27 octobre 2017, la ville de Collonges sous Salève organise une soirée gratuite et ouverte à tout public sur le thème de la pollution lumineuse.

Programme:

  • 20h00 : Conférence abordant l’impact de la pollution lumineuse sur la faune/flore et l’astronomie par Pascal Moeschler, conservateur au Musée d’Histoire Naturelle de Genève et Eric Achkar, Président de la Société Astronomique de Genève.
  • 21h15 : Observation du ciel avec les instruments de plusieurs sociétés astronomiques suisses et françaises afin de faire découvrir les étoiles et les constellations au grand public (si les conditions météorologiques le permettent).

Lieu:
Salle des fêtes de Collonges sous Salève
113 route de Bossey,
F-74160 Collonges sous Salève

A cette occasion, la commune de Collonges sous Salève coupera exceptionnellement l’éclairage public au voisinage du centre-ville pour permettre de se réapproprier le magnifique spectacle du ciel nocturne et de jouir du ballet cosmique qui danse au-dessus de nos têtes depuis la nuit des temps. Cette extinction permettra à tous et à toutes de rouvrir la fenêtre sur l’univers … que les peuples de l’antiquité contemplaient chaque nuit.

Cet évènement est publié dans les colonnes de la Tribune de Genève. L’article est accessible à ce lien.

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Le patrimoine de notre société exposé au Musée d’Histoire des Sciences de Genève


Le Musée d’Histoire des Sciences (MHS) vient d’inaugurer sa nouvelle exposition temporaire, « Images de Science », où la Société Astronomique de Genève (SAG) est bien présente.

En effet, suite aux recherches faites sur le patrimoine de la SAG, mettant en évidence son riche héritage, le MHS a proposé d’exposer une partie de ce matériel dans sa nouvelle exposition.
2-20170516_160246On y trouve, entre autres, plusieurs lunettes anciennes et leurs accessoires, un planétaire éducatif, un globe céleste, mais aussi beaucoup de livres incluant une belle collection des œuvres de Camille Flammarion.
4-20170516_155032Et surtout, chose inestimable, l’ensemble des dessins et notes d’observation produites par Maurice du Martheray, membre fondateur de la SAG et excellent observateur.
5-20170516_155018Une des lunettes mentionnées plus haut est, d’ailleurs, l’instrument avec lequel il a fait la plupart de ses observations: le Soleil, la Lune, des planètes, surtout Mars et Jupiter, les comètes et des astéroïdes.
1-20170516_194134Dans un article reprenant l’ensemble de son œuvre, son collègue E. Antonini estimait un total de 12000 à 15000 observations enregistrées. On y trouve aussi ses premiers carnets de notes, commencés avec le passage de la comète de Halley en 1910.
Ainsi, ne manquez pas de visiter la salle « Astronomie » du MHS spécialement réaménagée, et apprécier les trois lunettes, le globe céleste, le planétarium et le cercle répétiteur, une section consacré a Camille Flammarion et une autre a Maurice du Martheray, avec une vitrine où est exposée une sélection de ses dessins.
A très bientôt !


Pour visiter l’exposition (accès libre et gratuit):
T. +41 (22) 418 50 60
Horaires d’ouverture du Musée d’Histoire des Sciences

Eclipse totale de soleil du 21 août 2017


Une éclipse totale de soleil aura lieu le 21 août 2017: elle sera visible du continent nord-américain. Ce phénomène est rare pour un lieu géographique donné puisque la bande dite de « centralité » mesure au maximum quelques centaines de kilomètres de largeur. Pour se donner une meilleure idée, voici un lien qui indique cette zone sur une carte.

Total eclipse005Pourquoi cette bande de centralité est si étroite ?
L’ombre de la lune vient se projeter sur la terre. Cette ombre est de forme conique diminuant en diamètre à mesure qu’elle se rapproche de la terre.

Ce spectacle est d’autant plus rare que la nouvelle lune n’est pas toujours alignée avec la terre et le soleil. En effet, son plan d’orbite autour de la terre est incliné d’environ 5° sur le plan d’orbite de la terre autour du soleil. La conséquence de cette inclinaison est qu’une éclipse de soleil ne se produit pas à chaque nouvelle lune.

Toutefois le système terre-lune-soleil est en mouvement constant, il arrive donc que la lune traverse le plan d’orbite de la terre autour du soleil au moment de la nouvelle lune. A ce moment précis, une éclipse de soleil (partielle, annulaire ou totale) peut se produire.

Lors de l’alignement du 21 août 2017, la surface du soleil sera occultée laissant apparaître la couronne solaire invisible en temps ordinaire (voir la photo ci-dessus prise le 11 août 1999).

A toutes et à tous, nous vous souhaitons un bel automne astronomique.

Eclipse partielle de lune le 07 Août 2017


Le 07 août 2017 aura lieu une éclipse partielle de lune: environ 25% de la surface de la lune transitera dans l’ombre de la terre.
Voici les différentes phases de l’éclipse (heure locale de Genève).
– le premier contact de la lune avec la pénombre de la terre aura lieu à 17h50
– le premier contact de la lune avec l’ombre de la terre aura lieu à 19h22
– le maximum de l’éclipse partielle à 20h20
– le dernier contact de la lune avec l’ombre de la terre aura lieu à 21h18
– le dernier contact de la lune avec la pénombre de la terre aura lieu à 22h50

La partie la plus visible de l’éclipse aura donc lieu entre 19h22 entre la 21h18.

La lune se lèvera à 20h49 à Genève. Par conséquent, la phase nettement visible (où la lune transite partiellement dans l’ombre de la terre) sera nettement visible pour tous les observateurs à l’oeil nu de 20h49 à 21h18, donnant 29 minutes de visibilité, toutefois au ras de l’horizon.

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Photo : Sylvain Chapeland prise le 7 Août 2017

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Photo : Sylvain Chapeland prise le 7 Août 2017

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Photo : Sylvain Chapeland prise le 7 Août 2017

Pour tous les voyageurs se rendant vers l’Est du continent européen, ils pourront profiter de l’intégralité du spectacle.

Voici un document de la NASA donnant tout le détail de l’éclipse du 07 août 2017.

Voici un article dans le journal « La Côte » concernant cette éclipse.

La prochaine éclipse totale de lune visible en Suisse aura lieu le 27 juillet 2018, tout le détail est accessible à ce lien.2017-08-06-2114_5-RGB-21_g4_ap921tif

Photo : Eric Achkar prise le 6 Août 2017

Nuit des étoiles 2017


Bonjour à tous,

La Société Astronomique de Genève sera présente à la « Nuit des étoiles » organisée par Orion. Cet événement aura lieu à Fort l’Ecluse les:

Samedi 29 et dimanche 30 juillet 2017

Durant ce week-end, de nombreuses animations gratuites seront ouvertes au public:

  • conférences,
  • observation du soleil le jour,
  • observation des étoiles et des planètes après le coucher du soleil,
  • etc.

Notre société y donnera une conférence le samedi 29 juillet à 14h00 sur la pollution lumineuse.

Le dépliant complet de cet événement est accessible à ce lien.

Le programme complet des deux jours est accessible à ce lien.

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Pollution lumineuse et extinction exceptionnelle de l’éclairage public à Archamps

Rencontres transfrontalières sur la pollution lumineuse
Dans le cadre de son action en faveur d’un ciel noir, la Société Astronomique de Genève a participé aux rencontres transfrontalières sur la pollution lumineuse. Notre société y a donné un exposé concernant l’impact de l’éclairage des villes sur le monde astronomique auprès des participants. Organisée sous l’égide du Canton de Genève, de Régionyon et de la Fédération Rhône-Alpes de Protection de la Nature du département de l’Ain, ces rencontres ont été couvertes par la Tribune de Genève. Elles ont permis des échanges fructueux entre différents acteurs concernés par l’éclairage nocturne.

Extinction exceptionnelle de l’éclairage public pour observer le firmament
En lien avec sa politique de développement durable et la mise en place de l’Agenda 21 local, la municipalité d’Archamps (France) a organisé une manifestation le 31 mars 2017 sur le thème de la nuit annoncée dans la Tribune de Genève en partenariat avec :

  • la Maison du Salève (France),
  • la Société Astronomique de Genève (Suisse),
  • le club Astronomique Antarès (France),
  • le club d’Astronomie Orion du Pays de Gex (France),
  • le Muséum d’histoire naturelle de Genève (Suisse),
  • le Centre de coordination ouest pour l’étude et la protection des chauves-souris (Suisse).

Fait unique pour cette soirée spéciale, l’éclairage de l’ensemble du territoire d’Archamps a été maintenu éteint plongeant la commune dans l’obscurité totale afin de permettre l’observation du ciel. Cette initiative a permis à plus d’une centaine de personnes d’observer la lune, Jupiter, nébuleuses et galaxies de 20h à minuit au travers des instruments des membres de trois sociétés astronomiques présentes pour l’occasion.

Les participants de la soirée furent très enthousiastes et de nombreuses conversations ont permis de faire comprendre l’importance de la nuit pour les humains, la faune, la flore et bien entendu des observations astronomiques. Cette soirée a été également relatée par la Tribune de Genève. Voici un cliché pris à Archamps lors de l’extinction:

Ciel d'Archamps

Voici quelques photographies de l’événement (suite du texte ci-après):

Voici, ci-après, la lettre remise par la mairie d’Archamps suite à cette manifestation. En cliquant sur la lettre ci-dessous, il est possible de la visualiser en plein écran.

Nous lui exprimons notre gratitude d’avoir rallumé les étoiles en coupant l’éclairage public (suite du texte ci-après).

2017-04-10_Lettre_mairie_ArchampsSous un angle astronomique, notre univers est occulté par la lumière des villes alors que durant l’antiquité de nombreuses constructions ont été orientées par rapport aux étoiles. L’agriculture a pendant de nombreux siècles été guidée par la ronde des astres. Aujourd’hui plus de la moitié des Européens n’ont jamais vu la voie lactée : notre propre galaxie où siège notre soleil parmi plus de 100 milliards d’étoiles qui la compose.

Fait intéressant – même sans éclairage à Archamps – il était possible de distinguer parfaitement les routes, trottoirs et autres éléments du mobilier urbain.

Une expérience de sensibilisation inédite … à renouveler !

Extinction de l’éclairage public à Archamps le 31 mars 2017 annoncée dans la Tribune de Genève

La Société Astronomique de Genève organise une manisfestation le vendredi 31 mars 2017 sur le thème de la nuit conjointement avec :

  • la Mairie d’Archamps (France)
  • la Maison du Salève (France),
  • le Muséum d’histoire naturelle de Genève (Suisse),
  • le club d’Astronomie Orion du Pays de Gex (France),
  • le Centre de coordination ouest pour l’étude et la protection des chauves-souris (Suisse).

Dans le cadre de l’exposition à la Maison du Salève « Les couloirs de la nuit », la Lune, les amas d’étoiles et les constellations seront au programme… Venez observer le ciel avec les télescopes des membres de la Société Astronomique de Genève et du club Orion d’astronomie du Pays de Gex.

Le rendez-vous est donné à 20h00 devant la mairie d’Archamps. Les habitants seront guidés vers le lieu d’observation.

A cette occasion, la commune éteindra l’éclairage public pour permettre de se réapproprier le magnifique spectacle du ciel nocturne et de jouir du ballet cosmique qui danse au-dessus de nos têtes depuis la nuit des temps. Cette extinction permettra à tous et à toutes de rouvrir la fenêtre sur l’univers … que les peuples de l’antiquité contemplaient chaque nuit.

En cas de temps couvert, une conférence sera donnée à la salle polyvalente d’Archamps dès 20h30 par Pascal Moeschler, Conservateur au Musée d’Histoire Naturelle de Genève et Eric Achkar, Président de la Société Astronomique de Genève. Cette présentation abordera la faune, la flore et l’astronomie.

Moment convivial et de découverte assuré ! Nous vous attendons nombreux !

La manifestation a été annoncée dans la Tribune de Genève :

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N’oubliez pas de prendre des vêtements chauds, des chaussures de marche et une paire de jumelles.

Les émissions de lumière ne cessent d’augmenter : Tribune de Genève (27.12.2017)